Urtida sköldpadda stor som en bil - News55
Annons
Annons

Urtida sköldpadda stor som en bil

En vattenlevande sköldpadda som vägde över ett ton och vars ryggsköld var närmare tre meter lång. För fem miljoner år sedan tros detta djur ha varit en relativt vanlig syn i dagens Sydamerika. Men sin massiva storlek till trots, saknade den inte fiender.

Annons
Annons
ForskningTT
För inte så länge sedan hittade forskarna, däribland paleontologen Rodolfo Sánchez från Venezuela, ett fossil av denna art vars skal var närmare tre meter långt.

För inte så länge sedan hittade forskarna, däribland paleontologen Rodolfo Sánchez från Venezuela, ett fossil av denna art vars skal var närmare tre meter långt.
Fossilet hittades i åtta miljoner år gamla avlagringar i Venezuela. På bilden jämför sig den venezuelanske paleontologen Rodolfo Sánchez med sköldpaddans ryggsköld.

Fossilet hittades i åtta miljoner år gamla avlagringar i Venezuela. På bilden jämför sig den venezuelanske paleontologen Rodolfo Sánchez med sköldpaddans ryggsköld.

I dag är de tropiska delarna av Sydamerika bland de artrikaste platserna på jorden. Så tycks det även ha varit för mellan fem och tio miljoner år sedan, av fossilfynden att döma.

Många av djuren var påfallande stora. Bland de senaste fynden, som hittades i åtta miljoner år gamla avlagringar, finns resterna av en vattenlevande sköldpadda, Stupendemys geographicus, som tros ha vägt 1 145 kg.

Tydliga könsskillnader

“Ryggskölden hos en del Stupendemys blev nästan tre meter lång, vilket gör dem till en av, om inte den största sköldpaddan som någonsin har existerat”, säger Marcelo Sánchez, chef för Paläontologisches Museum, Universität Zürich, i Schweiz, i ett pressmeddelande.

Annons
Annons

Arten beskrevs redan på 1970-talet, men de senaste fynden har gett forskarna ny kunskap om det numera utdöda djuret. Bland annat tycks arten ha haft en tydlig könsdimorfism, det vill säga att hannarna och honorna såg olika ut. Forskningen, som redovisas i Science Advances, visar nämligen att hannarna, men inte honorna, hos Stupendemys hade två stycken horn längst fram på ryggskölden.

Stora fiender

Fyndet gjordes i ett ökenområde i vad som i dag är Venezuela, men som för åtta miljoner år sedan tros ha varit ett tropiskt, träskliknande, område som vibrerade av liv.

Trots sin storlek, tror forskarna inte att Stupendemys geographicus saknade fiender. Dess existens sammanfaller nämligen med Purussaurus, den största kajmanen som någonsin levat; ett krokodildjur som vägde drygt fem ton och som tros ha blivit över tio meter långt. Av allt att döma stod Stupendemys på dess meny, något de kraftiga bitmärken som upptäckts på vissa fossil tyder på.

Senaste nytt

  1. 17:15 Gränser stängs av fruktan för virus

    Flera länder stänger nu sina gränser mot Iran. Jordanien släpper dessutom inte längre in medbor...

  2. 17:10 Halland begär hjälp mot vattenmassor

    Översvämningsrisken längs Nissan och Lagan är stor och SMHI utfärdar klass 3-varning för extre...

  3. 17:07 Eriksson målskytt i målrikt toppmöte

    Målfest, straffräddning – och en svensk målskytt. Seriefinalen mellan Manchester City och Chels...

  4. 17:05 Ingen resa till Las Vegas för Fredricson

    Rolf-Göran Bengtssons tänkta födelsedagspresent till mamma Elsa, som fyllde 89 på söndagen och...

  5. 17:05 Sjuvåningshus i brand – rök från taket

    Ett sjuvåningshus brinner i Hagsätra i södra Stockholm. Larmet kom klockan 16.16, enligt polisen...

Visa fler nyheter
Annons
Annons
Läs nästa artikel Urtida sköldpadda stor som en bil Urtida sköldpadda stor som en bil